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LE GANT, PIÈCE MAÎTRESSE DE L’ÉQUIPEMENT

  • Publié le
  • Par Carl Lemelin
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LE GANT, PIÈCE MAÎTRESSE DE L’ÉQUIPEMENT

Quel joueur de balle n'aime pas magasiner un nouveau gant ?

 

Pour les joueurs de hockey, ce sont les patins. Les golfeurs, le driver. Les joueurs de tennis adorent leur raquette. Mais pour tout joueur de balle, rien n’est plus précieux que son gant. Tellement que certains sacs sont munis d’un compartiment avec couvert rigide pour séparer le gant du reste de l’équipement et le protéger.

Chez Baseball Town, nous le voyons souvent sur le visage des clients lorsqu’ils entrent dans nos magasins. Ils sont d’abord impressionnés par le grand espace réservé uniquement à l’équipement de balle, mais c’est lorsqu’ils aperçoivent le mur de gants que leurs visages s’illuminent comme ceux des enfants autour du sapin le matin de Noël.

« Wow ! T’as vu le mur ? J’ai jamais vu autant de gants au même endroit ! »

C’est peut-être parce que nous les gardons si longtemps. Peut-être aussi parce qu’ils nous rappellent la première fois que nous nous sommes lancé la balle, ce qui nous a fait tomber en amour avec ce merveilleux sport. Peut-être est-ce la panoplie de styles et de couleurs maintenant disponibles. Ou peut-être que c’est simplement la senteur du cuir. Les gants de balles ont cette emprise magique sur nous.

C’est pourquoi magasiner un nouveau gant est une expérience si spéciale. Nous avons des papillons dans l’estomac en anticipant notre recherche du gant parfait.

Mais attendez un peu ! Vous ne pouvez pas simplement vous rendre chez Baseball Town et choisir le gant le plus cool sur le mur. Il existe quelques principes de base que vous devriez connaître, que vous magasiniez pour vous ou votre enfant.

 

CHOISIR LA BONNE GRANDEUR

Les gants sont mesurés sur la longueur en pouces. La mesure est généralement prise du talon (base de la paume) du gant en longeant l’intérieur, jusqu’au bout du doigt le plus long.

Il faut faire la distinction entre les gants de baseball et ceux de balle-molle. Les gants de softball sont plus larges au talon pour permettre l’entrée de la balle plus grosse. Conséquemment, ils ont aussi une poche plus profonde.

Quant au gant approprié, le mythe qui doit être démenti est que la longueur du gant dépend de la grosseur de la main. Ceci n’est vrai que jusqu’à l’âge d’environ 13 à 15 ans, tout dépendant de la taille de la main du jeune joueur. Dès que la taille de la main surpasse l’entrée de main junior (attribut principal qui distingue les gants junior de ceux pour adulte), la longueur du gant est déterminée strictement en fonction de la position sur le terrain.

Il est à noter que certains manufacturiers fabriquent maintenant des modèles de gants pour adulte dont l’entrée de main est légèrement plus étroite pour la balle-molle (Fastpitch), et d’autres le font aussi pour le baseball (ex. : le Pedroia Fit de Wilson). Une autre exception digne de mention concerne les gants de receveur et de premier-but. Ceux-ci prennent la forme de mitaines (sans doigts) et sont plus rembourrés afin d’offrir une protection contre les lancers et relais plus rapides.

Quant aux autres positions sur le terrain, les joueurs de deuxième-but et arrêt-court préfèrent généralement utiliser un gant plus petit avec une poche peu profonde pour faciliter les jeux athlétiques qui requièrent un transfert rapide de la balle. Les lanceurs et joueurs de troisième-but choisiront plutôt des gants de grandeur intermédiaire puisqu’ils sont plus près du marbre, réduisant leur temps de réaction sur les flèches bien frappées, mais ont autant besoin de l’agilité nécessaire pour accomplir les jeux d’avant-champ. Les voltigeurs préfèrent des gants plus longs avec poches plus profondes leur permettant d’aller chercher les flèches et ballons dans les allées et de sécuriser les attrapés les plus difficiles, comme les plongeons.

Cliquez ici pour un guide de gants plus détaillé.

 

C’EST QUOI TON PANIER ?

Ce n’est pas pour rien qu’en anglais ils appellent les jeux spectaculaires des « web gems ». Le panier est une pièce du gant qui n’est pas à négliger. Même si on enseigne d’attraper la balle dans la poche (directement sous le panier), le panier permet de réussir les attrapés plus difficiles qui ne peuvent être centrés.

Il existe une panoplie de styles de paniers différents pour tous les goûts, et alors que plusieurs choisissent leur panier strictement selon le look, la majorité des joueurs ignore que chaque style a sa raison d’être selon les préférences/besoins liés à la position.

Par exemple, les lanceurs vont presque toujours rechercher un panier fermé, ou partiellement fermé, afin de cacher au frappeur leur prise sur la balle (pour les empêcher de deviner le type de lancer). Ils ont le choix entre un panier fermé monopièce, tressé ou « trapeze » modifié, qui est partiellement fermé.

Les joueurs du milieu de l’avant-champ vont majoritairement opter pour des paniers plus rigides qui facilitent un transfert rapide vers la main lanceuse, comme le panier en « I » ou en « V », qui sont tous deux composés d’une pièce de cuir épaisse qui permet de diriger la balle vers la poche sur les roulants. Les troisième-buts préfèrent assurément le « trapeze » modifié, contenant plus de lacets, ce qui produit un panier plus flexible qui donne une meilleure marge de manœuvre pour la position surnommée le « hot corner ».

Les voltigeurs eux préfèrent généralement des paniers trappeurs plus souples comme le panier en « H » ou le trapeze (aussi appelé « 6-finger »). Il en va de même pour les premier-buts, qui ont le choix entre le panier « single-post » ou en « H ».

Les gants de receveur sont équipés soit d’un solide panier fermé monopièce ou 2-pièces qui permettent d’absorber les balles rapides les plus pesantes. Notez que les mitaines de receveur de balle-molle peuvent aussi être garnies d’un panier en « H » renforcé puisqu’elles sont munies d’une poche plus profonde.

 

UN BIJOUX POUR PRODUIRE DES « WEB GEMS »

Au cours des 15 dernières années environs, on a pu remarquer une toute nouvelle perception du gant chez les jeunes joueurs élite. Il y a maintenant beaucoup plus de choix parmi les gants haut de gamme que le jeu défensif est carrément devenu une forme d’expression artistique.

Certains aimeront qu’il s’agence aux couleurs de l’équipe, d’autre s’en serviront pour promouvoir leur cause préférée, honorer un de leurs héros ou simplement en faire la représentation de leur propre personnalité. Mais une chose est claire : l’expression « Tu dois être beau pour être bon » s’applique maintenant aussi au gant du joueur.

Les géants de l’industrie Rawlings et Wilson semblent avoir trouvé le juste milieu entre style et prix avec leurs Heart of the Hide et A2000, respectivement, qui sont facilement les deux meilleurs vendeurs parmi les modèles haut de gamme. Ils sont offerts en une multitude d’agencements de couleurs et en éditions spéciales comme le programme « Gant du mois » selon lequel des détaillants « Pro Shop » qualifiés (comme Baseball Town !) se font livrer des modèles thématiques exclusifs.

Ensuite, il y a l’ultime design haut de gamme : votre propre création !

 

GANTS PERSONNALISÉS

Oh oui ! Grâce à Rawlings et Mizuno, vous pouvez maintenant créer le gant de vos rêves. Il vous est possible, entre autres possibilités, de choisir l’agencement de couleurs, la grosseur de l’entrée de main, la longueur du gant, le style de panier, si vous souhaitez y faire broder votre nom (ou surnom) ou même, option récemment rajoutée par Rawlings, y faire apposer le logo de votre équipe de la MLB préférée !

Ah oui, dépêchez-vous, car si vous commandez votre gant personnalisé avant le 31 octobre, vous l'aurez pour Noël !

Cliquez ici pour amorcer votre commande personnalisée.

Commentaires

  1. Mario Veilleux Mario Veilleux

    Nous sommes allés avec mon enfant, il y a 1 mois et nous sommes fait três bien conseiller.
    Merci

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