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HEART OF THE HIDE : UNE LONGUE TRADITION

HEART OF THE HIDE : UNE LONGUE TRADITION

Un regard approfondi sur les gants légendaires Heart of the Hide de Rawlings

Rawlings a depuis longtemps été un leader parmi les manufacturiers d’équipement de
baseball en ce qui a trait à la qualité de fabrication et à l’innovation. Et le joyau des
produits de baseball (sans dénigrer le bâton de bois) sera toujours le bon vieux gant de
cuir.


Durant les années 20, le lanceur de St-Louis Bill Doak a fait la suggestion à Rawlings de
développer un gant avec un panier reliant le pouce à l’index. Auparavant, les joueurs
devaient se débrouiller avec des gants sans poche et attraper la balle avec la partie
rembourrée de la paume.


Mais ce n’est que 3 décennies plus tard, en 1958, que Rawlings introduit son modèle
XPG. Ce classique est sans doute le gant le plus révolutionnaire que la compagnie ait
jamais offert. C’est là que la marque de commerce « Heart of the Hide » (HOH) fit son
entrée en scène. « Heart of the Hide » représente un procédé selon lequel seulement le
meilleur 5% des peaux de taureau disponibles sont utilisées dans la fabrication de cette
série de gants.


Le XPG est devenu la réplique de Rawlings au modèle A2000 de Wilson, qui avait déjà
une poche plus creuse et moins de rembourrage, ce qui le rendait plus souple que tout
autre modèle sur le marché. Plusieurs des innovations figurant dans le design du XPG
sont toujours présentes dans les modèles offerts aujourd’hui.


Plus tard en 1983, l’institution américaine aussi connue sous le nom « The Gold Glove
Company » engage l’homme qui allait élever d’un autre cran le niveau d’innovation dans
le design des gants Rawlings. En effet, depuis plus de 35 ans, Bob Clevenhagen conçoit
des gants pour les Ozzie Smith, Alex Rodriguez et plusieurs des vedettes courantes de la
MLB.


Les gants modernes ont évolués pour adapter leur longueur et profondeur de poche
selon la position du joueur en défensive. Comme l’explique Clevenhagen : « Pour le
champ extérieur, la balle va vouloir se loger plus haut dans le panier. Un joueur d’avant-
champ veut recevoir la balle à l’endroit où elle est plus facile d’accès, pas dans le panier,
mais à la base des doigts. »


CHOISIR SON GANT HEART OF THE HIDE


Même s’ils sont bien fabriqués et durables, les gants HOH ne sont pas recommandés
pour tout le monde. Ils sont trop rigides et dispendieux pour être conseillés au joueur
récréatif ou à un jeune de moins de 13 ou 14 ans.

 

C’est pourquoi il n’existe pas de modèle HOH junior. L’entrée de main d’un gant adulte
est trop large pour le poignet et la main d’un enfant, ce qui rendrait difficile le
maniement de ce dernier.


Il existe chez Rawlings une gamme de gants de matchs de qualité supérieure au HOH, le
Pro Preferred (Rawlings offre aussi une gamme de gants « showpiece », la collection
«Gold Glove», que même les pros n’utiliseraient pas dans un match).


Les gants Pro Preferred se démarquent de par leur cuir et leur rembourrage plus épais,
rajoutant protection et durabilité. Comme le nom le suggère, ces gants ont comme
public-cible le joueur élite, celui qui joue toute l’année et aspire aux rangs
professionnels. Ceux-ci veulent un gant qui durera toute la saison.


La ligne HOH offre un niveau de qualité inégalé dans la gamme de prix de 300 $ à 400 $.
Elle s’est depuis longtemps établie comme étant la plus populaire de la famille Rawlings
et la mieux vendue.


Une fois établi que vous êtes le genre de joueur qui a besoin d’un gant HOH (et qui peut
se le permettre, bien-sûr), la prochaine étape est d’en choisir un qui est adapté à votre
position sur le terrain. Vous savez sans doute reconnaître un gant de premier but ou de
receveur, qui ont leurs looks et caractéristiques uniques. Mais les autres positions (pour
lesquels les gants conventionnels à cinq doigts sont appropriés) ont également leurs
propres exigences quant au type de gant idéal.


Les joueurs du milieu de l’avant champ (arrêt-court et deuxième but) vont
généralement préférer les gants les plus petits, 11.25” ou 11.5”. La poche moins
profonde et le panier plus compact permettent un meilleur contrôle et transfert de la
balle du gant à la main.


On n’appelle pas le troisième but le coin chaud pour rien. Cette position exige une plus
grande marge d’erreur puisque le temps de réaction est limité par la proximité au
marbre. Un gant de 11.75” à 12” est donc recommandé.


Au champ extérieur, la portée est priorisée, plutôt que le contrôle. Par conséquent, la
longueur typique du gant est de 12.75”. Certains pros utilisent des gants encore plus
grands (13” et peut-être même plus) et les font faire sur mesure. Ces grandes mitaines
ont évidemment une poche beaucoup plus profonde et un plus grand panier,
permettant de sécuriser la balle lors d’un plongeon spectaculaire.


Finalement, le lanceur est le joueur défensif le plus près du marbre, donc il a également
besoin d’un gant plus grand que les autres joueurs d’avant champ. Selon les préférences
personnelles, les artilleurs jouent avec des gants variant entre 11.75” et 12.5”.


La différence principale entre un gant de lanceur et celui du troisième but est
généralement le type de panier. La plupart des joueurs d’avant champ vont opter parmi

une variété de paniers permettant de voir au travers (I-Web, H-Web, Trap-Eze web),
alors que les lanceurs voudront plutôt utiliser un panier plein-cuir et opaque pour
cacher la prise sur la balle au frappeur.


Pour toute information pertinente sur le choix de votre prochain gant, venez consulter
nos experts dans l’une de nos trois succursales : Laval, St-Hubert ou Ottawa !

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